Comme toi…

Jean-Jacques Goldman brengt met dit lied (1982) een tribuut aan de Joodse kinderen die het leven werd ontzegd door de nazi’s, en die verdwenen zijn in Nacht und Nebel. Hij doet dat door een doodgewoon meisje te evoceren (hij noemt haar Sara), 8 jaar jong, met haar liefde voor muziek, een pop, met dromen: net als jij (comme toi), maar die in een tijd leefde waar zij – anders dan jij – geen toekomst mocht hebben.

Het fragment hieronder komt uit een documentaire over Jean-Jacques Goldman, een geval apart in de wereld van de Franse chansoniers. Hierin wordt verteld wat de achtergrond is van de liedtkest van ‘Comme toi‘, een hitsingle vaak gecovered, speciaal door kleine meisjes in the VOICE-achtige programma’s.
Goldman vertelt hoe hij ooit door het foto-album van zijn moeder bladerde, en daar bij al haar neven en nichten (kinderen vaak nog) zag staan – met de hand geschreven door zijn moeder – déporté. Toen pas realiseerde hij zich dat hij de zoon was van een Joodse ‘survivors’.

In de video zingt hij het lied en volgt daarna het verhaal. Uit de documentaire Jean-Jacques Goldman, de l’intérieur (France-3, 17.07.2020)

Lied tekst

Elle avait les yeux clairs et la robe en velours
À côté de sa mère et la famille autour
Elle pose un peu distraite au doux soleil
De la fin du jour.
She had bright eyes and wore a velvet dress
Next to her mother, surrounded by her family,
she poses – a bit distract – in the mild sun
at the end of the day.
La photo n’est pas bonne mais l’on peut y voir
Le bonheur en personne et la douceur d’un soir
Elle aimait la musique, surtout Schumann
Et puis Mozart
Comme toi…
The picture isn’t particularly good but it reveals
happiness personified, and the sweetness of the evening.
She loved music, especially Schumann
And then also Mozart
Like you…
REFREIN:
Comme toi que je regarde tout bas
Comme toi qui dort en rêvant à quoi, comme toi
Comme toi, comme toi, comme toi.

Like you, whom I’m watching in silence
like you, sleeping and dreaming of what?
like you…
Elle allait à l’école au village d’en bas
Elle apprenait les livres, elle apprenait les lois
Elle chantait les grenouilles et les princesses
Qui dorment au bois
She used to go to school in the village down below
She learnt from books, she learnt about laws [the Torah?]
She sang about frogs and princesses
sleeping in the woods. [= Sleeping Beauty]
Elle aimait sa poupée, elle aimait ses amis
Surtout Ruth et Anna et surtout Jérémie
Et ils se marieraient un jour peut-être à Varsovie
Comme toi…
She loved her doll, she loved her friends
Especially Ruth and Anna, and above all Jeremy
They would get married, one day, in Warsaw maybe.
Like you..
Elle s’appelait Sarah elle n’avait pas huit ans
Sa vie, c’était douceur, rêves et nuages blancs
Mais d’autres gens en avaient décidé autrement
Her name was Sarah, she wasn’t even eight years old
Her life was tenderness, dreams and white clouds
But other people decided it would be otherwise.
Elle avait tes yeux clairs et elle avait ton âge
C’était une petite fille sans histoire et très sage
Mais elle n’est pas née comme toi
Ici et maintenant
Comme toi…
She had bright eyes and she was your age
She was a little girl with no history, but well-behaved
But she was not born – like you –
here and now.